L’Australie recèle de nombreuses merveilles naturelles, et l’État du Queensland est loin d’en être exempt. Sur la côte est australienne, à quelque 240 km au nord de Brisbane, où la météo est clémente à longueur d’année, se trouve le village balnéaire de Rainbow Beach. Des falaises de sable arc-en-ciel lui ont donné son nom onirique. Ocre, orange, rouges, jaunes, grises, mauves... elles interpellent le regard.

Le spectacle commence un kilomètre au sud de la localité, au niveau du Carlo Sand Blow. Cette curiosité de la nature prend la forme d’un haut monticule de sable étendu sur une quinzaine d’hectares. Depuis son sommet, il dévoile un panorama à 360° à couper le souffle.

Lorsqu’on se tourne vers la mer, le détroit de Great Sandy s’ouvre à l’ouest. On admire aussi la célèbre île Fraser, la péninsule d’Inskip Point, les falaises toutes en couleur de Rainbow Beach et, plus à l’est, Double Island Point. Ce spot est parfait pour contempler le lever ou le coucher du soleil. Au bas de la dune, marcher sur le sable se révèle être une expérience amusante : il change de couleur sous les pas.

Au volant d’un 4x4 sur la plage

Véhicules-4-roues-motrices-à-Rainbow-Beach-avec-des-dunes-de-sable-colorés

Pour rejoindre les falaises arc-en-ciel, marcher figure au rang des possibilités. Il faut parcourir deux kilomètres avant de se trouver à leur pied. La location de 4x4 se présente comme une autre option, qui permet également d’explorer les étendues de la côte de Cooloola. On peut en effet obtenir un permis pour conduire un véhicule tout terrain sur la plage !

En arrivant devant ces hautes falaises, on comprend mieux ce qui les rend si attrayantes : elles se composent de plusieurs couches de sable aux nuances différentes, compactées. Issues de roches de natures variées, apportées par des végétaux... ces couleurs ont des origines diverses. Une explication scientifique qui vient s’ajouter aux légendes aborigènes qui entourent les lieux. Les habitants du coin estiment qu’il y a jusqu’à 70 tons de sable.

Les visiteurs en partance pour l’île Fraser n’osent bien souvent pas s’arrêter très longtemps ici, car ils se demandent que faire à Rainbow Beach ? Outre le spectacle révélé par les falaises, cette région offre une large variété d’activités : surf, kayak, randonnée, parapente, glisse sur sable... Le village dispose de quelques infrastructures où passer la nuit, et notamment d’un camping.