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En 2007, la New Seven Wonders Foundation a appelé les internautes à désigner les sept merveilles du monde moderne, parmi lesquelles figurent le Taj Mahal et la Muraille de Chine. Plusieurs monuments non élus restent souvent qualifiés de huitièmes merveilles du monde, comme l’opéra de Sydney ou l’Alhambra de Grenade.


La Grande Muraille de Chine attire 15 à 16 millions de visiteurs chaque année

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La Muraille de Chine, merveille longue de plus de 21 000 kilomètres, est la plus grande structure humaine jamais construite.


Une merveille du monde bâtie par des soldats, des paysans et des prisonniers

C’est le fondateur de la dynastie Qin (221–207 av. J.-C.) qui bâtit une Grande Muraille pour protéger son empire, vraisemblablement en reliant des fortifications déjà existantes.


Pétra, une ville entière creusée dans la roche

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La Khazneh, son monument le plus emblématique, date du 1er siècle av. J.-C. et serait le tombeau du roi nabatéen Arétas IV. On a pu l’admirer dans le film Indiana Jones et la Dernière Croisade.


La statue du Christ rédempteur domine Rio depuis une hauteur de 710 mètres

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Perché sur le mont Corcovado, le Christ rédempteur veille sur les habitants de Rio de Janeiro depuis 1931.


Machu Picchu signifie « vieille montagne » en langue quechua

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Située au Pérou, cette cité inca fascine par son emplacement protégé dans un écrin naturel, sur une crête rocheuse, à 2438 mètres d’altitude.


Machu Picchu, cité royale et sanctuaire religieux

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Cette ville-citadelle se compose d’habitations royales et de temples, entourés de terrasses et de canaux d’irrigation.


Chichén Itzá, une ville maya classée parmi les merveilles du monde

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Chichén Itzá fut érigée au Xe siècle, dans la péninsule mexicaine du Yucatán. El Castillo, pyramide en terrasses de 24 mètres de haut, est son édifice le mieux conservé.


Le Colisée de Rome, des combats de gladiateurs au symbole romantique

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Le plus grand amphithéâtre de l’Empire romain pouvait accueillir 50 000 personnes. Il est le monument le plus visité d’Italie.


L’hypogée, le fascinant sous-sol du Colisée

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L’hypogée est un réseau de galeries creusées sous le Colisée. Un système d’ascenseurs et de poulies servait à faire entrer dans l’arène hommes, accessoires et animaux.


Le Taj Mahal, un mausolée érigé à la mémoire d’une épouse

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Situé à Agra, près de New Delhi, le Taj Mahal fut érigé au XVIIe siècle par un empereur moghol en mémoire de son épouse. Il repose près d’elle dans la chambre funéraire.