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Selon la légende guaranie, le fleuve Iguazu était le royaume du serpent géant Boi. Chaque année, une jeune fille lui était offerte en sacrifice, jusqu’au jour où l’une d’entre elles s’enfuit avec son amoureux à bord d’une embarcation. En représailles, Boi leur coupa la route en créant les chutes d’Iguazu. Les amants furent transformés en arbres, de sorte qu’il leur soit impossible de se rejoindre… sauf les jours où un spectaculaire arc-en-ciel peut les réunir.

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Situées au confluent des fleuves Iguaçu et Paraná, qui matérialisent la frontière entre le Brésil, le Paraguay et l’Argentine, les chutes d’Iguazu en espagnol, ou cataratas do Iguaçu en portugais, se composent d’un ensemble de 275 cascades sur 3 kilomètres de longueur. 

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C’est dans ce décor grandiose que fut tourné le film Mission.

Inscrites au patrimoine mondial de l’UNESCO, les chutes d’Iguazu sont protégées par deux parcs nationaux : le parc national d’Iguaçu, à découvrir lors d’un voyage au Brésil, et celui d’Iguazu, sur le territoire argentin.

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La gorge du Diable (Garganta del Diablo en espagnol ou Garganta do Diabo en portugais) est la cascade la plus haute du site. 

La force des chutes est estimée à environ 1 800 mètres par seconde.

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Les chutes d’Iguazu sont à 80 % sur le territoire argentin. De ce côté de la frontière, plusieurs circuits ont été aménagés. Le Circuito Inferior, long de 1 700 m, le Circuito Superior, long de 650 m et le Paseo Garganta del Diablo, long de 1 km.

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Les chutes d’Iguazu côté Argentine s’admirent de près, depuis une passerelle qui permet de s’avancer jusqu’au milieu de la gorge du Diable (700 m de long sur 150 m de large et 82 m de hauteur). 

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Les chutes d’Iguazu côté Brésil offrent un panorama d’ensemble permettant d’admirer le spectaculaire paysage sous de nombreux angles.  

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Pour passer une nuit dans la région, il faudra retourner 18 km en aval du fleuve. C’est en effet à Foz do Iguaçu que les hôtels sont les plus nombreux.

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