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Le palais national de Pena, à Sintra, est un grand édifice coloré niché au cœur d’un parc de 210 hectares. Située à 25 kilomètres au nord-ouest de Lisbonne, Sintra est un mélange exceptionnel de sites naturels et culturels. La ville abrite de nombreux monuments et palais comme celui de Pena, mais aussi la Quinta da Regaleira, le palais de Monserrate, le château des Maures ou encore le palais royal de Queluz. Ce paysage culturel fait partie des lieux portugais classés au patrimoine mondial de l’UNESCO, comme le centre historique de Guimarães. Comment aller au palais national de Pena, comment se déroule sa visite, quelles sont les choses à savoir pour réussir votre voyage... ? Vous trouverez toutes les réponses dans cet article.

L’histoire du palais national de Pena à Sintra

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Avec ses tours crénelées et ses façades peintes en rouge, en bleu ou en jaune, le palais de Pena paraît tout droit sorti d’un conte de fées ou d’un parc à thème. Construit au XIXe siècle sur l’une des cimes des monts de Sintra par le roi Ferdinand II du Portugal, d’origine allemande, il rappelle la sophistication, voire l’extravagance, des châteaux de Bavière. Son mélange de styles architecturaux et ses couleurs vives contrastent avec l’austérité des fortifications du château des Maures, situé sur un promontoire voisin. 

Le palais de Pena est formé de deux ailes, l’une constituée des restes d’un monastère du XVIe siècle et l’autre érigée par le baron Ludwig von Eschwege, à qui le roi Ferdinand II a commandé la construction. Les deux ailes sont reliées par une version fantasmée d’un château fort, avec tours de garde, créneaux et pont-levis. Le palais de Pena appartient au style romantique de l’époque, et mêle des éléments gothiques, manuélins, égyptiens, mauresques, baroques et de la Renaissance.

L’intérieur du palais de Pena

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L’intérieur du palais de Pena est emblématique de l’architecture romantique, qui avait pour but le confort et l’intimité des familles de la noblesse européenne. Le cloître du monastère a été conservé, avec ses murs ornés de mosaïques mauresques. Cette aile abrite la salle à manger royale, au plafond voûté et au mobilier de chêne, les appartements du Roi Charles Ier et ceux de la reine Amélie, richement meublés et décorés. On peut aussi admirer la chapelle originelle du XVIe siècle, avec son autel en pierre, son retable sculpté et ses vitraux gothiques.

Dans l’aile opposée se trouve notamment la cuisine royale, où sont exposés les ustensiles en cuivre du palais. Les deux ailes sont reliées par la longue façade principale, recouverte de mosaïques mauresques bleues. Sur le côté, une étonnante statue représente un triton, dieu marin de la mythologie grecque, mi-homme, mi-poisson, qui vous regarde droit dans les yeux. Dans les deux ailes, des terrasses offrent des vues imprenables sur la région, jusqu’à l’océan Atlantique.

Le parc du palais de Pena

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Dans l’esprit romantique de la réalisation, le roi Ferdinand II ordonna la création d’un gigantesque parc tout autour du palais, peuplé d’espèces végétales exotiques et parsemé d’étangs, de bancs, de pavillons, d’allées pittoresques, de chapelles... Cet espace de 210 hectares est planté de 500 essences d’arbres d’Amérique du Nord, d’Asie, de Nouvelle-Zélande, qui apprécient le climat chaud et humide de Sintra. Ceux-ci viennent s’ajouter aux chênes et pins parasols d’origine. L’immense parc est entouré d’un mur de pierre.

Ses cours d’eau se jettent dans cinq étangs situés au centre, près desquels se trouvent la « Fontaine des petits oiseaux », le jardin anglais et l’entrée de la ferme de Pena. Le jardin des camélias et celui de la Feteira da Condessa sont également à ne pas manquer. En hauteur, ce sont les forêts de chênes, de cyprès et de pins qui dominent. À 529 mètres de haut, une grande croix de pierre marque le point culminant de Sintra. En contrebas se trouve une grotte, utilisée par les moines du monastère pour la méditation. De l’autre côté de la vallée, la forêt abrite aussi le « chalet » de la comtesse d’Edla, la deuxième épouse du roi Ferdinand II, une grande demeure inspirée des maisons rurales des États-Unis.

Comment aller au palais national de Pena ?

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Il est possible de visiter Sintra à l’occasion d’une excursion d’une journée depuis Lisbonne ou depuis les stations balnéaires de Cascais et d’Estoril. Deux lignes de train relient Lisbonne et Sintra. L’une part de la gare du Rossio, l’autre de celle d’Oriente. Le trajet dure environ 45 minutes. Depuis Cascais et Estoril, il faut respectivement emprunter les lignes de bus 417 et 418. Une fois à Sintra, le bus Scotturb n° 434 emmène les visiteurs de la gare ferroviaire au palais de Pena et au château des Maures, en passant par le centre historique.

Bien sûr, vous pouvez aussi rejoindre Sintra par la route : il faut emprunter l’IC19 depuis Lisbonne. L’usage de la voiture est déconseillé dans Sintra, car les rues sont étroites et les places de stationnement inexistantes. En revanche, il y a bien un parking au palais national de Pena. Il est également possible de randonner vers le palais depuis le centre historique de Sintra, via quatre sentiers balisés. La balade (en pente...) dure de 30 minutes à une heure, selon le chemin choisi.

Quels sont les horaires du palais de Pena ?

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Les horaires du palais de Pena sont les suivants : 9 h 30 - 20 heures. La dernière entrée se fait à 19 heures et le guichet de vente ferme à 18 h 15. Il est possible d’acheter un billet pour visiter le palais et le parc, ou pour accéder uniquement au parc. 

Le prix du billet pour le palais de Pena dépend de l’âge du visiteur. Les adultes âgés de 18 à 64 ans paient 14 € pour explorer le palais et le parc (7,5 € pour le parc seul). Les jeunes de 6 à 17 ans et les seniors paient 12,5 € (6,5 € pour le parc seul). Le pass familial (pour deux adultes et deux jeunes) est vendu 49 € (26 € pour le parc seul). L’entrée permet d’utiliser le bus touristique du parc. Des réductions sont également appliquées lors de l’achat de billets combinés pour plusieurs sites de la ville de Sintra. Bonne visite !