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Italie

Pas le temps pour la dolce vita à l’italienne : entre la visite du château mauresque de Sammezzano, labyrinthe aux 365 pièces, et la marche au bord de l’Etna à 3300 mètres d’altitude, l’aventure et le dépaysement sont au rendez-vous. Sans oublier l’Histoire : l’antique Pompéi qui renaît de ses cendres, Craco le village fantôme médiéval perché sur une colline ; et une rencontre à Rome avec un artisan des mythiques studios de la Cinecittà, qui nous parle de l’âge d’or de l’industrie du rêve en Italie… De quoi repartir avec des étoiles plein les yeux.

Portugal

Le Portugal est en train de devenir la nouvelle destination préférée des français, et on comprend aisément pourquoi. Du Palais de la Regaleira inspiré de l’enfer de Dante à la Tour de Belem, on apprend du passé colonial, et on s’émerveille de l’architecture portugaise. Avant d’entamer une dégustation de vin dans la vallée du Douro, et avant d’aller à la rencontre d’un pèlerin de Fatima, détour par la Pension Amour de Lisbonne, ancienne maison close plutôt chaleureuse, qui a conservé son atmosphère de cabaret sulfureux…
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Allemagne

De l’Allemagne, on aime le contraste entre les zones industrielles et les échappées naturelles. Ici, l’insolite est au rendez-vous : on y trouve des anciennes usines transformées en hauts lieux de culture contemporaine, le château de Louis II de Bavière qui a inspiré les studios Disney, ou un parc d’attraction construit sur les décombres d’une centrale nucléaire. Pour la pause nature, on rencontre les jardiniers qui ont inventé la « guerilla gardening » dans un jardin communautaire berlinois ; et on admire la vue sur l’Elbe, suspendus sur les hauteurs du pont Bastei. Un programme vertigineux.

Espagne

L’Espagne séduit par ses plages, ses paysages méditerranéens et le capital culturel de ses villes. Si certaines régions atteignent des pics de fréquentation touristique alarmants en saison, ce pays cache des trésors méconnus. Rendez-vous à Barcelone où le photographe Joan Figueras nous fait découvrir les secrets de son quartier de prédilection, le Barrio Gotico. À l’ouest, explorons l’Estrémadure, une région majoritairement agricole au patrimoine étonnamment bien préservé, dont la ville romaine de Mérida, appelée « la petite Rome ». À l’extrême sud, au cœur d’un delta de 320km2, se trouvent des terres élues réserves de la biosphère par l’Unesco ; des écosystèmes rares pour le plus grand bonheur des oiseaux migrateurs. Puis, escale à Cordoue en Andalousie. Héritière de près de neuf siècles d’Histoire, elle se métamorphose en mai lors du festival des patios. Enfin, dans la banlieue madrilène, le nonagénaire Justo Gallego construit depuis plus de 50 ans, une cathédrale monumentale dédiée à la vierge du Pilier.

Belgique

La Belgique, réunissant trois régions aux identités marquées, offre un voyage fait de rencontres et découvertes inattendues. En Wallonie, se trouve un édifice merveilleusement conservé : l’Hôpital Notre Dame à la Rose, historiquement remarquable pour comprendre l’organisation sociale, la foi et le monde des sciences au Moyen-Age. En Flandre, les docks d’Anvers se transforment sous l’égide d’une jeunesse arty et talentueuse. Près des Pays-Bas, le Zwin Parc Natuur est une des plus jolies zones de la côte belge, où les paysages de vasières et de pré-salés changent toute la journée. Escale à Bruxelles où il fait bon vivre. Un mélange d’autodérision et de douceur, appelé la Zwanz, que l’on retrouve auprès de Nicolas Géal et son père qui font vivre le plus ancien théâtre traditionnel de marionnettes pour adultes de la ville. De retour en Wallonie, les vestiges exceptionnels de l’Abbaye de Villers ouvrent sur une Histoire médiévale étonnante, où les moines sont les détenteurs d’un savoir-faire viticole de pointe !

Pays-Bas

Berceau de plusieurs grands peintres, pays de la tulipe, des moulins à vent et des vélos, les Pays-Bas offrent un voyage unique, où l’eau pénètre les villes, où les lumières rasantes dessinent des ombres sur les façades rococos, et où des fragments fascinants de l’Histoire se découvrent dans le grenier d’une maison bourgeoise. Utrecht offre un agréable mélange avec ses quartiers médiévaux et scènes de vie sur les canaux. La station de pompage à vapeur de Woudagemaal, classée au patrimoine mondial de l’Unesco, démontre le génie du pays en gestion de l’eau. Immortalisée par le peintre Vermeer, Delft a un savoir-faire unique au monde, celui du Bleu de Delft, céramique fabriquée à la main. Les îles Wadden en mer du Nord forment le plus vaste parc national continu d’Europe. Côté néerlandais, Texel offre une palette de paysages où phares, villages de pêcheurs, bancs de sable et dunes rivalisent de beauté. À Amsterdam enfin, le musée Our Lord in the Attic propose une visite insolite au cœur du XVIIe siècle flamand.

République tchèque

De la République tchèque on connait finalement peu de choses. Anciennes régions de la Tchécoslovaquie, la Moravie et la Bohème regorgent pourtant de paysages, de villages, et de châteaux, et n’ont rien à envier à d’autres pays d’Europe centrale. Près de Prague, le château de Karlstejn se dresse fièrement au milieu de collines couvertes de forêts. La capitale Prague est dotée d’un patrimoine architectural époustouflant qui se dévoile notamment sur les rives de la Vltava. L’artiste subversif David Cerny nous en offre une lecture personnelle. Au Sud de la Bohème, se trouve un des plus beaux parcs nationaux d’Europe. Sur les pas du garde forestier Petr, plongeons dans ce monde magique. Non loin de là, Holasovice est un village charmant, aux façades typiques des fermes de style baroque rural, qui lance ses fêtes paysannes chaque été. Au Nord-Est enfin, cachée dans une vallée, la ville thermale Karlovy Vary est un condensé d’architectures européennes, fenêtre sur la vie bourgeoise mondaine du XIXe siècle.

République tchèque

De la République tchèque on connait finalement peu de choses. Anciennes régions de la Tchécoslovaquie, la Moravie et la Bohème regorgent pourtant de paysages, de villages, et de châteaux, et n’ont rien à envier à d’autres pays d’Europe centrale. Près de Prague, le château de Karlstejn se dresse fièrement au milieu de collines couvertes de forêts. La capitale Prague est dotée d’un patrimoine architectural époustouflant qui se dévoile notamment sur les rives de la Vltava. L’artiste subversif David Cerny nous en offre une lecture personnelle. Au Sud de la Bohème, se trouve un des plus beaux parcs nationaux d’Europe. Sur les pas du garde forestier Petr, plongeons dans ce monde magique. Non loin de là, Holasovice est un village charmant, aux façades typiques des fermes de style baroque rural, qui lance ses fêtes paysannes chaque été. Au Nord-Est enfin, cachée dans une vallée, la ville thermale Karlovy Vary est un condensé d’architectures européennes, fenêtre sur la vie bourgeoise mondaine du XIXe siècle.

Islande

Partir en Islande témoigne d’une volonté singulière de se confronter aux forces vives de la nature. Le voyageur vient en quête d’extrême et de bout du monde, s’imprégner des rites, cultures et légendes anciennes d’un peuple de braves, et découvrir les mécanismes profonds de la Terre. Sur les îles Vestmann, trois générations de volcans témoignent de son passé géologique. Erosion et éruptions façonnent le territoire, tandis que les insulaires s’impliquent dans le sauvetage des macareux moines. Suivons une leçon d’agriculture biologique et technologique inédite dans une exploitation sous serres puis visitons l’emblème de Reykjavik : Hallgrimskirja, un édifice monumental dédié au poète le plus connu de l’île. Accompagnons le photographe Thor pour découvrir comment réaliser les plus belles captations des aurores boréales. Au Nord-Ouest enfin, les fêtes de Rettir réunissent des éleveurs qui vont chercher les chevaux islandais laissés en liberté pendant 4 mois. Des chevauchées ponctuées de chants folkloriques.