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Le magnifique massif montagneux de Montserrat culmine à 1 236 mètres d’altitude, avec le Sant Jeroni. Mais c’est à environ 700 mètres de haut que se niche le monastère, toujours habité par une soixantaine de moines qui suivent la règle de Saint-Benoît. Le site religieux comprend des édifices bâtis à différentes périodes, et détruits aussi à certains moments, comme pendant la guerre contre Napoléon, en 1811-1812. Une arche de la muraille médiévale a survécu : un escalier passe dessous pour accéder au parvis de la basilique, qui a été érigée à partir à la fin du XVIe siècle, en l’honneur de la Sainte image de la Vierge de Montserrat. Son campanile octogonal de 1551 porte, grâce à une structure métallique en 1995, deux grosses cloches arrivées sur place dans les années 1950. A l’intérieur de l’église, les pèlerins rendent hommage à la statue en bois polychrome de la Vierge, de style roman. Ils admirent aussi le maître-autel de 8 tonnes, réalisé en 1959 avec un seul bloc de pierre extrait de la montagne alentour. Et ils écoutent avec émerveillement l’un des plus anciens chœurs d’enfants en Europe : c’est la manécanterie, une école qui remonte au XIVe siècle. En sortant de la basilique, outre le paysage fabuleux à contempler et les randonnées à effectuer dans ce relief étonnant, les visiteurs peuvent découvrir les riches collections du musée de Montserrat : toiles modernes (Picasso, Dalí, Monet, Degas, Sisley) ou anciennes (peintures espagnoles et italiennes dont « Saint Jérôme pénitent », du Caravage, avec une très belle lumière), mais également des pièces archéologiques et de l’orfèvrerie religieuse.