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Les Orcades sont un archipel de plus de 60 îles, dont 16 seulement sont habitées, la principale étant l’île Mainland. Depuis le Mésolithique, l’homme effleure ces sols et l’archipel est bien connu pour son « cœur néolithique » : un ensemble de sites néolithiques parmi les plus anciens et les mieux conservés d’Europe : le cercle de pierres de Brodgar (un anneau de 27 mégalithes debout dans un paysage de landes), le tumulus de Maeshowe (tertre artificiel de 35 mètres de diamètre abritant une des dernières sépultures collectives de l’époque), les pierres levées de Stenness (les vestiges d’un cercle cérémonial composé d’une douzaine de pierres dressées. Il n’en reste plus que 4, dont l’une de 6 mètres pour la plus haute). Et l’incontournable Skara Brae : les vestiges d'un village du Néolithique, plutôt bien conservés. L’ensemble est inscrit sur la liste du patrimoine mondial de l’UNESCO et se trouve sur Mainland. Ne manquez surtout pas non plus « The Old Man of Hoy » : la main de l’Homme n’y est pour rien cette fois-ci. C’est les talents de mer nature qui sont à contempler à la vue de cette falaise de grès rouge et de son aiguille rocheuse de 137 mètres de haut, détachée de la côte, contre lesquelles les vagues de l’Océan Atlantique se brisent. Une sculpture incroyable à voir sur l’île voisine d’Hoy.