Piazza della Rotonda, Rome
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Cerné d’immeubles, le Panthéon ne bénéficie certes pas du recul qu’il mérite pour être pleinement admiré pleinement, contrairement au Colisée, l’autre splendeur absolue de l’Antiquité romaine. Mais le temple de tous les dieux est encore bien mieux conservé que le célèbrissime amphithéâtre. Les visiteurs restent sans voix devant l’édifice religieux qui a toujours fière allure, alors qu’il fut érigé vers 120 ap. J.-C. ! Et ils ne sont pas au bout de leur stupéfaction… Car une fois à l’intérieur, la coupole fascine par ses proportions parfaites : hauteur et diamètre, identiques, dépassent 43 mètres. Au sommet du dôme, l’oculus de neuf mètres laisse entrer le soleil (ou la pluie !). Des dimensions gigantesques pour l’époque, exploit des bâtisseurs de génie qui exécutèrent la volonté de l’Empereur Hadrien. Cette merveille est restée presque intacte car elle fut consacrée comme lieu de culte chrétien au VIIe siècle, et ainsi sauvée de l’abandon ou de la destruction.

Crédit photo : Lakov Kalinin