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Première véritable capitale fixe du Japon, bien avant Kyoto et Tokyo, la cité est le berceau de la culture japonaise. A l’instar de Rome et de ses centaines d’églises, Nara, fondée il y a plus de 1 300 ans, rassemble de nombreux temples, souvent très anciens. Dont plusieurs sites ou monuments classés au patrimoine mondial de l’Unesco. Une ville musée mais aussi une ville nature, avec son immense parc où vivent 1 200 daims en liberté. Ils bénéficient de ce traitement de faveur en souvenir d’un dieu qui était arrivé ici en chevauchant une blanche biche. Peu farouches, ils viennent réclamer à manger et provoquent éclats de rire et petits cris de surprise quand ils font tomber un vélo pour voler la nourriture dans le panier !

Une partie du centre ville, avec ses petites maisons traditionnelles en bois, vaut également la balade. Quel plaisir de se perdre dans les allées ou les rues calmes, et ce en toute saison. Au printemps pour les merveilleux cerisiers en fleur, en été et en hiver pour la fascinante fête des lanternes, et à l’automne pour les couleurs rougeoyantes des feuillages…