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Fabrique de cigares, à la découverte du savoir-faire cubain

Au cœur de La Havane, c’est l’une des manufactures les plus importantes de la ville, avec 25 000 cigares produits quotidiennement sous huit marques, dont les célèbres Cohiba, Montecristo, Partagas ou Romeo y Julieta. Le tabac vient des plantations à 120 km à l’ouest de la capitale cubaine, puis les feuilles sont roulées avec dextérité dans les étages de ce vieil édifice classique. Chaque ouvrier et ouvrière fabrique, de A à Z, entre 50 à 190 cigares par jour, parfaitement calibrés : un chiffre qui varie en fonction du type de cigares (plus ou moins complexes à élaborer) et du savoir-faire des employés (plus ou moins expérimentés)… Lesquels sont autorisés à fumer sur leur lieu de travail ! Une ambiance très particulière et fascinante à observer.

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Cuba, pays de Fidel Castro, de la salsa, de la boxe, des cigares et du rhum C'est d'ailleurs dans les bars que vous suivrez les traces du plus cubain des américains l'écrivain Ernest Hemingway. Il vécut une vingtaine d'années sur l'île, où il passa le plus clair de son temps à pêcher. C'est à Cuba qu'Hemingway écrivit "Le vieil homme et la mer", sorti en 1952. Allez prendre un verre à la Bodeguita del Medio, célèbre bar de la Havane qui revendique la création du Mojito mais l'on vient ici surtout car c'est un lieu mythique, fréquenté par Ernest Hemingway mais aussi par Salvador Allende et Pablo Neruda. Rendez-vous également au Floridita, l'autre bar d'Hemingway, vous pourrez y prendre comme lui un daiquiri, dans une ambiance beaucoup plus chic qui permet d'imaginer à quoi pouvaient ressembler les grandes heures de la Havane. Pour vous plonger dans l'histoire et la culture cubaine, lisez José Marti écrivain et fondateur du parti révolutionnaire, élevé au rang de héros national. Son essai politique "Nuestra America", et son recueil de poèmes "Versos sencillos" comptent parmi ses oeuvres les plus connues. Autre incontournable de la littérature cubaine : "Cecilia Valdes" de Cirilo Villaverde publié en 1882 et considéré comme le plus grand roman cubain du 19ème siècle. Côté cinéma, ne passez pas à côté de "Fraise et chocolat", du réalisateur Tomás Gutiérrez Alea, sorti en 1993. Pour ceux qui aiment les jeux de jambes, autres que ceux de la salsa, à Cuba, le sport national, c'est la boxe ! Rendez-vous au gymnase Rafael Trejo, rue Cuba, dans Habana Vieja, où chaque jour, après 16h, vous pourrez voir les enfants de la Havane s'entraîner en rêvant de devenir les futurs grands champions de l'île Si vous pratiquez, vous pouvez même demander à participer à un cours, pour une dizaine d'euros de l'heure. Pour assister à des combats, rendez-vous le vendredi soir à partir de 19h. Enfin, Cuba ne serait pas Cuba, sans musique : il faut voir le documentaire "Buena Vista Social Club" de Wim Wenders, sorti en 1999. Le film raconte l'histoire incroyable de ce groupe de musiciens légendaires parmi lesquels Ibrahim Ferrer, Eliades Ochoa et Compay Segundo, alors nonagénaires. En 1996, ils sont une quinzaine à se retrouver, pour enregistrer l'album "Buena Vista Social Club", du nom d'un ancien night club de la Havane. Un film émouvant, et surtout une bande originale parfaite pour se mettre au rythme cubain.  

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Oubliez le temps du rationnement des années 90, la gastronomie cubaine fait sa révolution depuis quelques années. Dans votre assiette se mélangent Espagne, Afrique et Caraïbes... Vous goûterez forcément la ropa vieja, du bœuf émincé épicé, c'est LE plat national cubain, à deguster chez Dona Eutimia à la Havane, juste derrière le parc Luz Cabellero. Les cubains mangent également beaucoup de rôti de porc, mais aussi du poulet frit ou rôti, souvent agrémenté de sauce au citron ou au miel. En accompagnement, du riz, beaucoup de riz. Savourez ainsi du congrí, appelé aussi moros y cristianos : du riz, des haricots noirs, des épices, le tout préparé dans une même casserrole Si vous êtes en quête d'expérience culinaire, vous pourrez tester le crocodile servi uniquement dans la région de Playa Larga, sur la péninsule de Zapata. Beaucoup plus répandue, la langouste : si vous en êtes amateur, vous serez servi et à bon prix ! On en trouve dans la plupart des restaurants, elle coûte entre 8 et 12 euros dans les paladares, les restaurants privés et autour de 15-20 euros dans les restaurants d'État. Ne quittez pas La Havane sans avoir mangé une glace chez Coppelia ! Cette immense soucoupe volante, posée dans un parc du quartier Vedado, est LE rendez-vous des Havanais, ouvert du mardi au samedi de 10h à 21h30. Il y a un stand à l'extérieur pour les touristes, où l'on peut payer en pesos convertibles mais c'est manquer tout le charme de Coppelia, où l'on vient davantage pour partager une expérience avec des cubains que pour les saveurs. Pour déguster une TRÈS bonne glace allez plutôt chez Helad'oro, dans Habana Vieja, les glaces sont faites sur place et les produits sont naturels. Ouvert tous les jours de 11h à 22h, un euro la boule ! Ne passez pas à côté de la spécialité de la maison : l'almendron : glace à la cannelle, aux amandes et rhum bien sûr ! Cet alcool fait partie de l'histoire nationale : c'est en 1862, que le catalan Don Facundo Bacardí Massó distilla pour la première fois de la canne à sucre, dans sa "rhumerie" de Santiago de Cuba. Aujourd'hui encore, on y produit le "Ron Caney", deuxième rhum cubain après le fameux Havana Club créé en 1878 et aujourd'hui produit à Santa Cruz del Norte, près de La Havane. Cuba compte plus d'une centaine de distilleries de rhum, vous en boirez forcément, sec et sans glace, ou sous forme de cocktail : mojito, daïquiri, piña colada, ou encore cuba libre A consommer évidemment avec modération !

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Alors, visite de monuments ? Musées ? Et si tout simplement vous ne faisiez rien ? L'endroit idéal pour ça, c'est Varadero, à 3h de route de La Havane. 5 départs par jour en bus Viazul, le trajet coûte environ 10 euros. Varadero est une péninsule de 20km de plages paradisiaques. C'est ici qu'a été construit le premier hôtel balnéaire de l'île en 1940 Alors oui, c'est sûr, vous ne viendrez pas y chercher l'authenticité de l'âme cubaine mais le farniente dans un décor de rêve. Autre plage où se la couler douce : Playa Larga, dans la baie des cochons, à environ deux heures de route de la Havane. Pour y aller, vous avez le choix entre la voiture, et la voiture, il n'y a pas d'autre option possible. Si vous êtes amateur de plongée, continuez votre route en direction de Playa Giron à 34 km au sud-est de Playa Larga, la fameuse plage du débarquement de la baie des cochons en 1961. Entre les deux plages, on compte une vingtaine de sites de plongée... Si vous préférez les crocodiles, les flamants roses, et les oiseaux aux poissons, arpentez La Ciénaga de Zapata, le plus grand marais des Caraïbes classé réserve de biosphère par l'UNESCO. Poursuivez ensuite votre itinéraire vers l'est : à deux heures de route se trouve Cienfuegos, sublime ville portuaire fondée par un français en 1819 et aujourd'hui jumelée avec la ville de Saint-Nazaire. Admirez l'architecture du Parque José Marti, la place principale classée patrimoine mondial de l'UNESCO en 2005 Si vous cherchez encore plus de dépaysement, direction Cayo Guillermo, un îlot au nord de Cuba, entouré par l'Océan Atlantique.. Là-bas se trouve Playa Pilar, considérée comme l'une des plus belles plages des Caraïbes avec ses eaux turquoises, son sable blanc ultra fin, ses dunes de 15m de haut, et sa barrière de corail. Pour s'y rendre, prenez la route depuis Moron, une route-digue de 26km. En taxi, vous en aurez pour environ 40 euros jusqu'à Cayo Coco. Ensuite un service de bus relie Cayo Coco à Playa Pilar sur Cayo Guillermo. Le billet coûte 5 euros pour la journée : il y a entre 2 et 6 départs par jour dans les deux sens, selon la saison. Autre option : l'avion, une liaison par jour entre La Havane et Cayo Coco, comptez 55 minutes de vol, pour 150 à 180 euros. Sinon, à Cuba, pas besoin de faire de nombreux kilomètres pour se détendre grâce à la salsa ! Laissez vos complexes de côté, et allez vous déhancher. Il n'y a pas d'endroit spécial à conseiller, la musique est partout, dans le moindre village, vous trouverez un partenaire de 7 à 99 ans