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À un jet de pierre des vallées espagnoles, le petit train de la Rhune achemine les voyageurs jusqu’au toit du Pays basque depuis 1924. Du sommet culminant à 905 mètres d’altitude, la vue à 360° permet d’embrasser d’un seul regard les collines verdoyantes du Labourd et les vagues océanes de la côte atlantique. Partons sur les rails d’un authentique train à crémaillère de collection pour un voyage entre terre et ciel, au cœur du royaume des pottoks et des brebis manech à tête rousse.  

Sare : le point de départ du train de la Rhune

À dix kilomètres de Saint-Jean-de-Luz, Sare, classée parmi les « Plus beaux villages de France », constitue le point de départ idéal pour s’élancer sur les chemins de randonnée de la Rhune. C’est aussi de ce village typiquement basque que démarre le train à crémaillère reliant le sommet de la Rhune. Inauguré en 1924, ce train de collection intégralement habillé de bois transporte plus de 350 000 visiteurs chaque année. 

Balade au royaume des pottoks

Balade au royaume des pottoks

Parmi les trains du monde, le train de la Rhune au Pays basque se distingue par son parcours résolument court (4,2 km) et pentu à travers les paysages sauvages d’une montagne entre Labourd (France) et Navarre (Espagne). On entre ici dans le sanctuaire des emblématiques pottoks (« petits chevaux » en basque), des vautours fauves et des brebis manech à tête rousse. Après une ascension de 35 minutes, on pose le pied en terre espagnole, à 905 mètres d’altitude. La vue panoramique offre un spectacle remarquable du littoral landais jusqu’au Guipuscoa.

La randonnée à la Rhune 

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En jetant un coup d’œil sur la carte IGN N° 1245 OT-TOP 25, on découvre les possibilités de randonnée à la Rhune. Comptez 2 h 30 de marche et 736 mètres de dénivelé pour atteindre le sommet de la Rhune depuis le Col de Saint-Ignace. Deux heures suffisent pour redescendre par le même chemin. Pour ménager leurs forces, nombreux sont les promeneurs qui effectuent l’aller à pied et le retour en train ou inversement. Au-delà de l’équipement habituel, il ne faut pas hésiter à prévoir des vêtements chauds et de pluie. En effet, à 905 mètres d’altitude le temps peut changer du tout au tout. Il n’est pas rare qu’une petite bruine arrose la Rhune pendant qu’un soleil radieux réchauffe la côte Basque.

Quelques informations pratiques

Train de la Rhune : les horaires
Basse saison du 17 mars au 7 juillet et du 1er septembre au 3 novembre :
Départ de 9 h 30 à 16 h
Retour de 10 h à 17 h 20 

Haute saison du 8 juillet au 31 août :
Départ de 8 h 20 à 17 h 30
Retour de 8 h 50 à 18 h 45 

Départ toutes les 40 min environ
Durée du trajet : 35 minutes 
Durée de l’excursion complète : deux heures au minimum

Selon l’affluence et les conditions météo de la Rhune, des départs peuvent être rajoutés ou supprimés. 

Train de la Rhune : les tarifs
Adulte : 19 € aller-retour ou 16 € aller simple
Enfant (de 4 à 12 ans) : 12 € aller-retour ou 9 € aller simple
Chien : 5 € aller-retour ou 4 € aller simple
Tarif Famille (hors juillet / août) 2 adultes + 2 enfants de 4 à 12 ans : 57 €
(enfant supplémentaire de 4 à 12 ans : 10,75 €)
Personne à mobilité réduite : 8,5 € (sur présentation de la carte orange à 80 % d’invalidité) 
Forfait annuel
Adulte : 52 €
Enfant (de 4 à 12 ans) : 32 €
Les billets sont disponibles sur le site internet de La Rhune, par téléphone ou sur place.