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Chengdu, ville de contrastes

Au centre de la province du Sichuan

Avec presque 15 millions d’habitants, Chengdu, chef-lieu du Sichuan, est classée à la 5e place des villes les plus peuplées de Chine. Les immeubles ultramodernes rivalisant de hauteur ont poussé partout, mais le centre garde quelques traces du passé : les quartiers à taille humaine de Wuhou Ci ou Wenshu Yuan ; Qingyang Gong ou « temple des chèvres de bronze » ; le musée du Sichuan qui retrace la riche histoire de la province ; ou encore les nombreuses maisons de thé, à l’ambiance intimiste et conviviale.

A une quinzaine de kilomètres au nord-est du cœur de la ville, un centre attire tout particulièrement les touristes venus de Chine et du monde entier : la base de recherche et d’élevage des grands pandas (www.panda.org.cn). Dans un environnement naturel reconstitué au mieux pour que ces animaux se sentent à l’aise, les visiteurs observent près de 80 individus, bichonnés pour créer les meilleures conditions possibles à leur reproduction et donc à la sauvegarde de cette espèce si emblématique du pays…