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Chef-lieu de la province du Guangdong, Canton, ou Guangzhou, est la plus grande agglomération du Sud de la Chine et même la 3e du pays par sa population (plus de 13 millions d’habitants). Elle étale, sur 7 400 km², sa jungle plantée de gratte-ciel, dont la Canton Tower, la plus élevée de l’Empire du Milieu et bien classée dans le top 5 mondial. La puissance de la mégalopole est issue du commerce : deux fois par an, elle accueille la plus grande foire d’import-export de la planète, mais cette tradition marchande remonte au XIXe siècle, quand Français et Britanniques avaient obtenu des comptoirs, regroupés sur l’île de Shamian. Celle-ci a gardé son architecture coloniale et constitue un havre à l’abri du tumulte urbain.