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Le pittoresque village de Salento est situé dans le département de Quindío, à l’ouest de la capitale Bogota. Perché à 2 000 mètres d’altitude, il déploie ses charmes dans un décor naturel époustouflant. Découvrez cette destination incontournable de tout voyage en Colombie.

Que faire à Salento en Colombie ?

Salento est réputé pour ses maisons coloniales colorées qui égayent chaque ruelle, même lorsque la météo est capricieuse. Ici, la tradition veut que chaque habitant peigne la porte et les fenêtres de sa maison dans les nuances vives de son choix. 

Commencez votre balade sur la Plaza de Bolivar, dominée par l’église Nuestra Señora del Carmen. Flânez ensuite sur la Calle Real, la rue principale où se côtoient boutiques d’artisanat, restaurants et échoppes de bijoux. Vous vous imprégnerez de l’ambiance sereine qui règne dans le village et pourrez échanger avec les habitants accueillants.

Si vous avez le courage de grimper environ 250 marches, rendez-vous sur le mirador d’Alto de la Cruz. Votre effort sera récompensé par un splendide panorama sur Salento et les paysages luxuriants qui l’entourent. Pendant que vous contemplez la vue, des musiciens joueront quelques airs de musique colombienne.

À la fin de la journée, sirotez un chocolat chaud accompagné de fromage, une spécialité de la région, ou un verre de canelazo, une boisson locale à base de cognac et de cannelle. Vous n’aurez aucun mal à trouver un hôtel à Salento en Colombie. Le village attire de nombreux visiteurs nationaux et étrangers.

Explorer les plantations de café

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Cette charmante destination est nichée au cœur du Triangle du café, une région classée au Patrimoine mondial par l’UNESCO. Le pays figure d’ailleurs parmi les trois plus importants producteurs au monde, aux côtés du Brésil et du Vietnam. Sa tradition centenaire bénéficie d’une renommée internationale. 

Votre escapade à Salento sera forcément marquée par la visite d’une finca cafetera, une ferme consacrée à la culture des précieux grains. Vous pourrez découvrir les champs d’arbustes verdoyants, la méthode de récolte et les différentes phases de la torréfaction. L’excursion comporte toujours une dégustation de café fraîchement moulu. C’est l’occasion idéale pour découvrir comment préparer et servir cette boisson chaude afin d’exalter ses arômes.

Partir en randonnée dans la vallée de Cocora

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Le village de Salento se trouve à proximité d’un paysage impressionnant que vous ne verrez nulle part ailleurs : la vallée de Cocora. Imaginez des vaches broutant paisiblement dans de verts pâturages adossés à des montagnes escarpées. Jusque-là, rien d’anormal. Sauf que ce décor bucolique est ponctué d’immenses palmiers atteignant les 60 mètres, soit la hauteur du premier étage de la tour Eiffel.

Cette espèce endémique baptisée « palmier à cire du Quindío » est unique à deux égards. Il s’agit des plus grands palmiers de la planète et ils poussent dans le climat froid des Andes, contrairement à ceux qui bordent les plages tropicales. Sans surprise, cet arbre incarne l’un des symboles nationaux colombiens.

Pour vous rendre dans ce lieu magique, le plus typique est de monter à bord d’une Jeep Willys sur la place centrale de Salento. Ces anciennes voitures américaines effectuent le trajet en une vingtaine de minutes. À l’arrivée, vous aurez le choix entre la randonnée facile, qui dure deux heures aller/retour, et la plus difficile, qui vous embarque pour six heures. 

La première vous mène directement aux pieds des majestueux palmiers. La seconde vous fait faire une boucle à travers des champs, une jungle, des montagnes et un abri de colibris avant d’atteindre la fameuse vallée de Cocora. Une randonnée dépaysante qui vous en mettra plein la vue !

Maisons multicolores, atmosphère authentique, café délicieux et paysages grandioses, voici ce qui vous attend dans le village de Salento en Colombie !