De la côte Atlantique aux Pyrénées, entre la France et l’Espagne, le Pays basque est un territoire comme aucun autre. Que ce soit le temps d’un week-end ou pour des vacances prolongées, en été ou en hiver, la région vaut le détour. Mais que faire au Pays basque, vous demandez-vous ? Découvrir des paysages somptueux de la mer à la montagne, explorer des villes animées, s’essayer à divers sports ou encore tester les spécialités culinaires locales, dont le célèbre piment d’Espelette : toutes ces activités sont à portée de main. Si vous choisissez de vous lancer dans un itinéraire à la découverte de la côte basque, plusieurs étapes incontournables sauront à coup sûr vous émerveiller.

Des paysages naturels aux villes pleines de vie, une côte basque au charme fou

Des paysages naturels aux villes pleines de vie, une côte basque au charme fou

La côte basque, qui s’étend entre l’embouchure de l’Adour à Anglet, en France, et Muskiz, situé à l’ouest de Bilbao, en Espagne, est un littoral rocheux bordé de nombreuses plages et stations balnéaires de renom. De la frontière espagnole aux Landes, ce ne sont pas moins d’une dizaine de petites villes de charme qui se partagent la côte, disposant chacune de leurs points forts et de leurs spécificités. Les principales sont sans aucun doute Biarritz et Saint-Jean-de-Luz, voisines l’une de l’autre et qui méritent que vous y fassiez escale. 

À Biarritz, laissez-vous émerveiller par les petits et grands trésors qu’abrite la ville rendue célèbre par l’impératrice Eugénie. Son immense plage, sa chapelle impériale, son port de pêcheurs, son casino ou encore son fameux rocher de la Vierge sont incontournables. À Saint-Jean-de-Luz, le marché vous promet une expérience authentique et savoureuse. Mettez ensuite le cap sur la baie, idéale pour s’essayer au kitesurf, à la planche à voile ou au surf, des activités prisées dans la région. Si les vagues de la côte basque sont connues et aimées des surfeurs des quatre coins du monde, vous n’avez pas besoin d’être un professionnel des sports nautiques pour apprécier la beauté du paysage : les plages qui vous plongent dans un décor de carte postale sont nombreuses du côté de ces deux stations balnéaires de renom. 

Hendaye, une autre station balnéaire charmante, abrite le somptueux château d’Abbadia et la plus grande plage de tout le Pays basque. S’étalant sur 3,5 km au total, elle vous donne la possibilité de vous essayer à la plongée sous-marine, pour toucher du bout des doigts la faune et la flore aquatique locale. À Anglet, une dizaine de plages sont à découvrir, dans une ambiance particulièrement sauvage puisque les vagues y sont plus violentes que dans le reste de la région. Pour les amateurs de randonnée, Bidart est la station balnéaire à explorer, car c’est là que se trouve le point de départ du sentier du littoral, une marche de 25 kilomètres pour rejoindre Hendaye. Enfin, pour un séjour plus tranquille, de petites villes comme Ciboure, Socoa ou encore Guéthary sont à privilégier. Vous avez l’assurance d’y rencontrer moins de touristes tout en profitant toujours de paysages capables de vous émerveiller sans artifices. 

L’arrière-pays basque, une autre ambiance à explorer

L’arrière-pays basque, une autre ambiance à explorer

Si l’ensemble de la côte basque dévoile des panoramas à couper le souffle dont il est impossible de se lasser, ce serait une erreur de penser que la région se limite à ce littoral aussi sauvage que stupéfiant. L’arrière-pays basque est également une terre pleine de charme qui mérite que vous vous y attardiez pendant votre séjour. Ville d’art et de fête, avec les ferias qui y sont organisées tous les ans, Bayonne est une étape incontournable dans le cadre d’un voyage au Pays basque. Sa cathédrale gothique, ses remparts conçus par Vauban et ses nombreux restaurants vous permettant de goûter le célèbre jambon sont autant d’arguments qui devraient vous convaincre de passer du temps dans cette ville très agréable à visiter.

Sur le chemin de Saint-Jacques de Compostelle, c’est Saint-Jean-Pied-de-Port, un village classé au Patrimoine mondial de l’humanité, qui devrait vous éblouir par son architecture médiévale et son domaine viticole impressionnant. Dans un autre esprit, à quelques kilomètres de là, laissez-vous séduire par Sare, souvent considéré comme l’un des plus beaux villages de France. Découvrez ses grottes, ses maisons labourdines du XVIe siècle et son musée du gâteau basque pour une visite complète et réussie.

La fête du piment d’Espelette, un incontournable au Pays basque

La fête du piment d’Espelette, un incontournable au Pays basque

S’il y a bien un autre village de l’arrière-pays basque qui mérite votre attention, c’est sans aucun doute Espelette, connu et reconnu pour son piment basque, utilisé par des grands chefs du monde entier. Si vous vous demandez où acheter du piment d’Espelette au Pays basque, la réponse est simple : vous ne serez jamais aussi bien servi(e)s que dans cette ville située à une demi-heure de route de la côte.

Pour vivre une expérience inoubliable et forcément relevée, rendez-vous à la fête du piment d’Espelette, organisée chaque année à la fin du mois d’octobre et dont la renommée va bien au-delà du Pays basque. Il s’agit tout simplement de l’une des plus belles foires de la région. Elle permet aux cultivateurs de présenter leur production et aux restaurateurs de composer des plats exceptionnels. Participer à la fête du piment d’Espelette au Pays basque, c’est aussi pouvoir prendre part à des jeux de force, à une partie de pelote et à des concerts mémorables. Sans oublier la célébration d’une messe en langue basque, également appelée euskara. Une plongée en plein cœur des traditions locales.

Que faire au Pays basque, vous demandiez-vous ?

Que faire au Pays basque, vous demandiez-vous ?

Que vous mettiez le cap sur le Pays basque pour un week-end détente, pour des vacances sportives ou encore pour un séjour gourmand et culturel, la côte et le Pays basque tout entier ont beaucoup à vous offrir. Et ce, tout au long de l’année. Les paysages magnifiques, les délicieuses spécialités gastronomiques et les visites captivantes qui les attendent sauront séduire jusqu’aux visiteurs les plus exigeants. Il ne reste plus qu’à vous souhaiter Bidai ona izan (« Bon voyage », en basque) !
 

Voyage à travers les couleurs : La France

Tous les dimanches 20:50 à partir du 12/01/2020