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Terre d’évasion et de découverte, l’Australie est l’un des plus beaux pays du monde. Destination qui ne déçoit jamais, elle accueille chaque année de nombreux voyageurs pour leur faire vivre une expérience aussi surprenante qu’inoubliable. Parmi les lieux à ne pas manquer se trouve le Kimberley, une contrée précieuse et indomptée située à l’extrême nord de l’Australie-Occidentale. Traversée par la Gibb River Road - route mythique et caractéristique de l’outback australien -, cette région ravira tous les amoureux de la nature et les passionnés d’aventure. On vous emmène ?

Partez à la conquête de la région du Kimberley, en Australie

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Des paysages de savane, un riche patrimoine aborigène et une faune hétéroclite : voilà ce qui vous attend lors de votre voyage dans la zone du Kimberley, en Australie. Avec l’océan Indien à l’ouest et la mer de Timor au nord, ses frontières terrestres sont délimitées à l’est par le Territoire du Nord et au sud par la région de Pilbara. Cette vaste étendue où se côtoient chaînes montagneuses et immenses canyons est l’une des plus sauvages et moins peuplées de la planète. Vous pourrez cependant y croiser bon nombre de kangourous, lézards, dingos, crocodiles et perroquets. La flore dans le Kimberley est aussi impressionnante qu’elle est variée : cascades et gorges aux eaux cristallines, plantations de baobabs, falaises escarpées, plages de sable blanc… Alors que la perliculture est reine sur les côtes, l’intérieur des terres abrite plusieurs mines de diamants, dont celles d’Argyle et d’Ellendale. L’agriculture et l’aquaculture sont également très présentes et permettent d’assurer la pérennité de ce lieu splendide mais isolé.

Le Kimberley : royaume des parcs nationaux australiens
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Grâce à son climat, ses paysages et son histoire, la région du Kimberley abrite de multiples parcs nationaux, véritables bijoux naturels sur fond d’étendues sableuses aux couleurs ocre :
     
- survolez le parc national de Purnululu en hélicoptère : pour une vue imprenable sur la chaîne des fameux Bungle Bungles, ces dômes en forme de ruche dont les stries orange et noires offrent un spectacle visuel renversant ;
- observez des crocodiles d’eau douce en liberté dans le parc national de Windjana Gorge : non loin de là, vous pouvez également camper dans les monts de la Napier Range et partir à la rencontre des oiseaux qui peuplent la Tunnel Creek ;
- admirez les immenses chutes d’eau et traversez les forêts d’eucalyptus gris et blancs du parc national de Mitchell River ;
- approchez-vous du célèbre cratère du parc de Wolfe Creek : tirant son nom d’une rivière, il provient de l’impact d’une météorite datant de plus de 300 000 ans ;
- flânez dans les palmeraies et le ranch d’élevage de bétail du parc El Questro : entre canyons aux contours abrupts, végétation tropicale et mini-croisière dans la Chamberlain Gorge.

Explorez le Kimberley en parcourant la Gibb River Road

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Longue de 660 kilomètres, la Gibb River Road est une piste de sable rouge qui traverse le Kimberley et s’étire d’est en ouest, de Derby jusqu’à Kununurra. Avec la Great Northern Highway, elle est l’une des deux routes principales de la région. Sillonner la Gibb River Road est de loin la meilleure façon de découvrir toutes les merveilles et les trésors cachés qui se trouvent dans le Kimberley. Depuis la route, vous verrez défiler des paysages désertiques et des plateaux tropicaux sublimes, parsemés de formations géologiques et d’arbres majestueux. Son nom lui fut donné par l’explorateur et géologue australien Andrew Gibb Maitland, qui participa à l’expédition menée par Drake-Brockman dans le Kimberley en 1901. Autorisée uniquement en 4x4, la traversée de la Gibb River Road est incontournable pour quiconque souhaite explorer la région et vivre des moments uniques.

Découvrez des paysages citadins surprenants à Broome, Derby et Kununurra

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Avec seulement trois villes de plus de 2000 habitants, le Kimberley en Australie est l’une des zones les moins peuplées de tout le pays. Située au bord de l’océan Indien, Broome est réputée pour ses fermes perlières ainsi que la plage de Cable Beach. À votre arrivée, c’est une véritable explosion de couleurs qui vous accueille : falaises rouges, eaux turquoise et sable blanc se côtoient en parfaite harmonie pour une vue époustouflante. Plus à l’est, à 200 kilomètres, vous tomberez sur Derby, dont le baobab historique marque l’entrée de la ville par le sud : cet arbre de 14 mètres de haut et âgé de 1500 ans aurait été utilisé comme prison dans les années 1890. Décontractée et chaleureuse, la ville est parfaite pour faire une escale avant de prendre la Gibb River Road. Elle possède en plus une industrie pastorale et minière florissante. À l’autre bout de la piste se trouve la belle et paisible Kununurra, point de départ de multiples visites et excursions dans les environs sauvages et escarpés du nord-est du Kimberley. Malgré la distance qui les sépare, ces trois villes partagent un héritage exceptionnel puisque plus de la moitié des habitants de la région sont d’origine aborigène.

Repérez les endroits incontournables à visiter sur la carte du Kimberley en Australie

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Une fois arrivé dans le Kimberley, vous aurez envie de tout voir et de tout expérimenter tant le territoire regorge de lieux merveilleux et de sites originaux. Pour être sûr de faire le bon choix, misez sur les immanquables de la région :

- rafraîchissez-vous dans les innombrables sources, piscines naturelles et gorges disséminées à travers le Kimberley : Bell Gorge, pittoresque et tranquille ; Galvans Gorge, dont le tracé rappelle celui d’un fer à cheval ; Manning Gorge, pour ses peintures rupestres aborigènes ;
- admirez le coucher de soleil après une balade à dos de chameau sur la plage de Cable Beach ;
- visitez la mine de diamants d’Argyle et apprenez tout ce qu’il y a à savoir sur ces petites pierres précieuses, de leur extraction à la vente ;
- dormez dans une cattle station : passez la nuit dans une ferme d’élevage de bovins au cœur de l’outback et imprégnez-vous du mode de vie typique des fermiers de l’Australie-Occidentale ;
- traversez la péninsule de Dampier et remontez jusqu’à la pointe pour arriver à Cape Leveque, petit coin de paradis idéal pour se ressourcer ;
- si votre visite dans le Kimberley n’a pas étanché votre soif d’aventure, mettez le cap sur la Great Ocean Road, Ayers Rock ou encore le Cap York. En Australie, ce ne sont pas les endroits sauvages et naturels qui manquent !