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Une journée dans le Londres secret et insolite

Du British Museum à Buckingham Palace, la capitale anglaise est une ville riche en traditions et en histoire. Pour autant, les Britanniques ont un goût prononcé pour le « non conventionnel », qui se manifeste aux quatre coins de Londres, dès que l’on s’aventure hors des sentiers battus. Cette ville multiculturelle regorge ainsi d’étapes surprenantes et de lieux confidentiels ou exubérants… pour les explorateurs urbains qui se donneront la peine de les découvrir. Petit tour d’horizon du Londres insolite.

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1 – Spitalfields Market

Construit au 17e siècle par des réfugiés protestants français, le marché couvert de Spitalfields a depuis acquis une renommée internationale. Situé tout près de la City, son ambiance se rapproche davantage de la caverne d’Ali Baba. Les multiples étals de créateurs, disquaires, street food ou encore artisanat s’y font concurrence. Férus d’antiquités, vous irez le jeudi ! Si vous avez encore un peu de temps devant vous, rejoignez ensuite Brick Lane à pied, l’un des lieux les plus tendance de la capitale et très fréquenté le dimanche pour son marché.

2 – Davenports Magic Shop

Apprenez-y un tour de passe-passe ou laissez-vous simplement porter par la féérie du lieu. Ce magasin de magie créé en 1898 par Lewis Davenport est toujours tenu par sa famille !

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3 – Brixton Village

Gastronomes et amateurs de mode vintage trouveront leur bonheur à Brixton Village, un lieu qui se prête aussi à un brunch typique ou un déjeuner entre amis aux saveurs du monde. Ne manquez pas de dénicher ensuite une pièce unique dans les boutiques rétro du quartier.

4 – Richmond Park

Un saut en train et vous vous retrouvez à l’orée de la ville, dans le luxuriant Richmond Park. Ancien terrain de chasse, vous pouvez toujours y croiser des cerfs majestueux, vaquant tranquillement à leurs occupations. Avant de partir, rendez-vous sur la butte de King Henry et regardez dans son télescope, pour une vue privilégiée sur la cathédrale Saint Paul.

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5 – Les 7 nez de Soho

Ensuite, direction Soho pour une chasse au trésor artistique ! Dissimulés au milieu des boutiques et restaurants orientaux vous attendent 7 nez, installés là par le sculpteur Rick Buckley, et moulés selon la légende directement sur ses propres narines.

6 – Musée Sir John Soane

Situé tout près de la station Holborn, le musée Sir John Sloane est l’expérience insolite à Londres par excellence. Véritable lord anglais, cet architecte a consacré sa vie à accumuler une impressionnante collection d’antiquités et objets curieux, que les touristes peuvent maintenant découvrir à l’intérieur même de son ancienne résidence. La visite est gratuite le premier mardi du mois, de 18 h à 21 h.

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7 – Hyde Park Pet Cemetery

Secret insolite de Londres, le Hyde Park Pet Cemetery, lieu de repos pour les compagnons à quatre pattes, est pourtant loin d’être lugubre. Promenez-vous parmi les petites pierres tombales et essayez de trouver la plus ancienne, celle de Cherry, bichon maltais enterré en 1881.

8 – Seven Dials

Nommé d’après les sept jonctions de ce carrefour de l’Ouest londonien, Seven Dials est le paradis des visiteurs en quête d’achats originaux.

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9 – Camden Town

En fin d’après-midi, perdez-vous dans le quartier hétéroclite de Camden Town : les anciennes écuries royales abritent un marché aux multiples échoppes. Une expérience insolite de Londres vous attend dans la boutique Cyberdog avec son échantillon d’accessoires, vêtements et souvenirs vintage. Une fois vos emplettes terminées, faites une pause sur le quai du canal avec une pinte ou un Pimm’s.

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10 – Sur les traces de Jack l’Éventreur

Emboitez le pas au plus célèbre tueur londonien et découvrez les lieux de ses méfaits funestes dans l’est de la ville. De Whitechapel à Spitafields, une visite guidée vous révèlera tout sur ce mystère jamais élucidé qui a passionné le XIXe siècle britannique !

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11 – The Banksy tunnel

Sur une note plus fantaisiste, complétez votre journée dans le Londres insolite par une immersion dans l’art urbain du graffeur Banksy. Sous la station de métro Waterloo, les graffitis inspirés d’artistes contemporains ornent un tunnel de 300 mètres de long, unique en son genre.

Cet amour de l’inattendu à Londres se cultive d’ailleurs jusque dans les bars, tel le Gordon’s Wine Bar, une grotte où il est possible de déguster tapas et verres de vin à la lumière de la bougie. Claustrophobes, vous préfèrerez sûrement diner au Big Red, restaurant italien siégeant à l’intérieur d’un ancien bus à l’impériale, ou encore prendre une tasse de thé au Lady Dina’s Cat Emporium, entourés d’adorables félins.

Vous l’aurez compris, Londres a mille expériences à offrir à qui s’aventure hors des sentiers battus.