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Olympie et son stade de jeux légendaire

Impossible de visiter la cité sans penser aux jeux ressuscités par le Baron Pierre de Coubertin ! Tous les quatre ans, déjà, le temps d'un été, les combattants faisaient une trêve pour laisser place à des rencontres sportives et culturelles. Durant ces Jeux, des sacrifices (humains ou animaux, la question n'est pas tranchée) étaient offerts à Zeus dans cette Olympie qui était un véritable sanctuaire dédié au dieu le plus important. Situé au pied du mont Kronion, le complexe olympique est un bois sacré avec un surprenant mélange de constructions grecques et romaines qui témoignent de son pouvoir d’attraction. Sur le terrain quelques monuments seulement ont pu être conservés, comme la palestre, l’édifice où les athlètes s’entraînaient à la lutte et au saut. C’est ici que les sportifs recevaient les conseils de leurs entraîneurs. En grimpant au-delà des vestiges des gradins du stade, vous pourrez aussi apercevoir les traces de l’hippodrome qui fut détruit par les crues de l’Alphée.