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Les Backwaters, Venise verte

Le long de la côte du Kerala s’étire un incroyable dédale de rivières, lacs, lagunes, canaux : un réseau d’environ 1 500 km qui servait autrefois à la circulation des hommes et des marchandises, aujourd’hui de plus en plus utilisé à des fins touristiques. Les visiteurs regardent défiler, depuis des embarcations de différentes tailles, la vie quotidienne sur les rives, les pêcheurs aux gestes ancestraux et les paysages ruraux aussi inédits que splendides. Les croisières se concentrent surtout dans la partie sud de l’Etat, en particulier entre Alappuzha et Kollam, ou encore vers Kottayam. Certaines s’étalent sur plusieurs jours à bord d’un « Houseboat », maison flottante et navigante dont la version traditionnelle est appelée kettuvalam. L’inconvénient, c’est que la sur-fréquentation entraîne la pollution des eaux, par les moteurs des bateaux et par les eaux usées des houseboats trop souvent rejetées directement dans les backwaters… Une manière plus douce et écolo de découvrir ce labyrinthe aquatique et verdoyant consiste à faire avancer soi-même son canoë à la force des bras, en ramant tranquillement d’un village à l’autre.